AI专利之战:中国反超美国

2019/3/15 9:45:40深圳全智能机器人科技有限公司33

导读: 随着AI上升到国家战略层面,AI专利申请无疑成为科技公司的新战场。日经最新的报道指出,从2016到2018年,AI专利申请50强企业数量,中国反超美国。

技术专利,既是企业未雨绸缪之举,也是“杀敌一千”的杀器。

微软和鸿海因为专利纠纷 “撕破了脸”,郭台铭直指微软“趁势打劫,可谓机关算尽”。高通因为专利赚的盆盘钵满,也被置于众矢之的。

而随着AI上升到国家战略层面,AI专利申请无疑成为科技公司的新战场。日经最新的报道指出,从2016到2018年,AI专利申请50强企业数量,中国反超美国。

AI专利之战:中国反超美国

之所以用反超这个词,是因为2013年到2015年间,美国还是遥遥领先状态,但是在过去的三年里,AI相关专利申请数量前50的企业中,国内企业数量翻了一番,一共有19家,超过了美国的12家。

中国反超美国!AI专利申请背后的战争

图注:该排名来自于日经统计的日本、美国、欧洲、中国以及世界知识产权组织的公开数据。

从上图也可以看出,前三名被美国包揽,IBM以3000件专利遥遥领先,之后是微软以及谷歌。国内企业排名最高的是百度,以1522件的数量位列第四。在榜单的前十中,国内企业上榜的还有国家电网、腾讯以及阿里巴巴。小米和华为排在第11和12位。

作为国内最早向AI转型的企业,百度的AI专利大多集中在语音识别、智能搜索和智能推荐等领域。

其中比较意外的是国家电网,根据公开资料,国家电网的Al相关发明技术主要应用在电网控制、配用电网、智能配电变压器、风电站、新能源等领域,同时他们对Al相关的智能算法、机器人等技术研发也比较重视。

有趣的是,小米从前三年的85名一跃成为12名,可以说是AI专利申请的一匹黑马,从小米近些年的发展态势来看,估计这和他们的AIoT战略以及智能手机关联度较高。

这些被申请的AI专利是什么?

按照领域来看,中国过去三年在电子商务、数据搜索、语言处理等方面的专利件数激增,尤其是图像处理相关的技术,国内已公开的专利数高达1.6万件,是美国的4倍。

众所周知,图像处理技术包括当前我们熟知的以计算机视觉为核心的人脸识别,这也是AI在国内最快应用落地的一大领域。

另外,WIPO(世界知识产权组织)于年初发布的《技术趋势2019:人工智能》报告中指出,在AI功能性应用专利中提及最多的就是计算机视觉,所有AI专利中有49%都提及了CV,年均增长率达到24%,紧随其后的是自然语言处理和语音处理。

中国反超美国!AI专利申请背后的战争

在AI技术方面,机器学习占据主导地位,年增长高达28%。在机器学习中,目前正在革新AI的具体技术包括深度学习和神经网络。其中,2013年到2016年,涉及深度学习的专利提及数量有着平均175%的增长速率,神经网络的增长率则为46%。这两项技术也是当前AI研究和应用的关键基础技术。

不过,也有人会疑惑,既然都是非常基础的技术,类似的AI专利申请合理吗,这些专利到底可以怎样使用?

此前DeepMind就因为专利申请引起不少争议,他们将强化学习系统、卷积神经网络、循环神经网络等都列为自己的专利,而这些在外界看来都是基础算法、公开资源。当时,有业内大咖推测这些专利申请只是属于一种防御性专利。

中国反超美国!AI专利申请背后的战争

也有人认为DeepMind是先申请一个大的范围,然后在后续收窄。因为一些AI问题的研究如果之前已经存在了,就会被视为先有技术,专利审查人员会据此提出异议,然后将专利的范围收窄。

同样在今天的日经报道中也提到:从全部领域来看,申请后获得批准的专利在整体上约为7成,但在作为人工智能之一的机器学习领域,批准率超过9成。熟悉人工智能专利业务的专利代理人河野英仁指出,“如果较早申请,获得批准的可能性很高。”

另一方面,虽然专利可以保护技术创新,但情况并非总是如此。以美国为例,近年来,立法者和企业曾批评美国专利局授予过多的低质量专利。其中许多最终都掌握在“专利巨魔”手中,这些公司通过"敲诈”获得专利费。

AI专利背后的大国博弈

根据WIPO的报告,从1950年到2016年,日本和美国申请了许多AI相关的专利,但是进入到2010年后,中国的专利申请数量快速增长。2018年,国内一共为人工智能申请了3万多件公开专利,大约是美国公司的2.5倍。

大量的AI专利被申请,一方面是国内政策的导向,另外一方面也是当前国内AI如火如荼发展的必然结果。而全球AI专利申请的激增也意味着这种专利战争背后,也是国家、企业之间的博弈。

单单从国家的角度来看,全球范围内的政府主导正在成为AI发展的一大趋势。从2016年开始,中国、美国、韩国、英国、加拿大、法国等多个国家政府出台了AI政策,从政策、资金投入等方面,提前规划好AI发展路线,关注AI技术研究、人才培养、技能与教育、标准与法规、数据与数字基础设施等等。

中国反超美国!AI专利申请背后的战争

而专利申请作为技术创新的一个维度,自然成了兵家必争之地。不过,上万件AI技术专利,到底能给我们的人工智能产业带来多少创新,恐怕得拭目以待了。

文章取自ofweek